叶匡政:家族对中国人为什么重要?
时间:2014-02-01 13:02    来源: Baidu    作者:叶匡政

紫风网讯

小时过年,常与父亲一同回安徽太湖的老家。那时下了长途车,还得在山林间走20多里路才能到家。一路上,父亲会说起叶氏宗族和周边村落的故事。我对家族的最初了解,就这样和家乡独特的风物景观一起,镌刻在我的记忆中。

至今记得,父亲对我讲的一些叶氏典故。过去,我的老家徐桥镇周边的叶氏人家,悬挂的灯笼常印有“南阳郡,双榴堂”六字。“南阳郡”说的是叶氏起源的郡望,为战国秦昭王所置郡名,“双榴堂”则是我们这里叶氏的堂号。当年村中祠堂,有“石榴应兆,累叶传芳”楹联,据父亲说,这与“双榴堂”都源于同一典故,主人公为北宋学者叶祖洽,是王安石变法的支持者,在他考进士那年,郡中学府的石榴树时令未到,便结了二颗石榴,人人都说是好兆头。果然,发榜叶祖洽是头名,同郡另一学子名列第二,应了石榴先结二果的吉兆。

童年时,父亲常对我讲一些叶氏祖先的故事,仿佛这些遥远的先人仍生活在我身边。有这些宗族祖先的精神引导,包括长辈的言传身教,个人无疑更容易明确自己生命的方向。

应当说,中国自古以来,家庭长辈就肩负了向后代传递宗族历史和价值的使命。中国传统社会与西方宗教国家不同,它们认为个人生命的源头来自神。中国传统文化对人世的关注,是从追溯血缘开始的,家族与祖先被看作个人生命的源头。儒家认为,人的生命虽受之父母,但本质上却源自家族一种神圣的生命力量,家族的延续因此成为中国人思考一切的起点。《论语》说的“慎终追远”、《礼记》说的“报本返始”,强调的都是对宗族中远逝的祖先要怀有追思之心。人们只有在追怀先祖的历史和事迹时,才能返回本原,不忘自己从何而来,对生命怀有感恩之心。

《礼记》说:“人道,亲亲也。亲亲,故尊祖;尊祖,故敬宗;敬宗,故收族”,所谓收族,就指家族的凝聚与延续。在儒家思想中,家族不仅是一种超越生死的力量,也体现为一种道德关怀和宗教情怀。因为只有在家族观中,个人才能被看作是家族血脉的一环,一个人生命即便逝去了,因家族还在延续,意味着他的生命仍存在世间。

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