烟民患肺癌去世 烟草公司被判赔236亿美元
时间:2016-03-07 16:43    来源: 未来网    作者:许祎雯 

紫风网讯

美国佛罗里达州一家法院的陪审团18日晚作出裁决,要求美国第二大烟草公司向一名已故烟民的遗孀支付236亿美元的惩罚性赔偿,创下佛州历史上涉及非正常死亡的个人诉讼判赔金额纪录。烟草公司一名高管19日回应,将立即就这一裁决提出上诉,因为赔偿金额已经“失控”。

追加“惩罚性”赔偿

这起诉讼原告是来自佛州彭萨科拉市的辛西娅·鲁宾逊,其丈夫迈克尔·约翰逊1996年因肺癌去世,时年36岁。2008年,辛西娅对美国雷诺兹烟草公司提起诉讼,指认这家企业刻意隐瞒香烟的危害和上瘾特性。

按照原告代理律师克里斯·切斯特纳特的说法,约翰逊13岁就开始抽烟,其后20多年每天都要抽1至3包香烟,“他没法戒掉,去世当天还在抽烟”。经历4周庭审和11小时的商议后,陪审团18日作出裁决,要求雷诺兹烟草公司向约翰逊遗孀及两人的孩子支付730万美元赔偿,向约翰逊与另一名女性的孩子支付960万美元赔偿。

此后,这一陪审团又商议了7个小时,作出另一项裁决,要求烟草公司向鲁宾逊支付236亿美元惩罚性赔偿。

烟草公司认为罚金“失控”

获悉裁决后,雷诺兹烟草公司的副总裁J·杰弗里·雷伯恩19日发表声明,认为判决金额“严重超额”,称将就裁决提起上诉。

路透社报道,烟草公司遭遇天价赔偿裁决后一般会提出上诉,获得胜诉的案例也不在少数。

原告代理律师切斯特纳特对此回应,天价赔偿裁决并未“失控”,而是一个“勇敢决定”。陪审团成员显然信服于原告证据,认定烟草公司积极推广烟草制品,尤其针对年轻人,却宣称抽烟决定由约翰逊这样的年轻人自己做出。

索偿“冰山一角”

在美国,针对烟草公司的天价索偿案例不在少数。事实上,这起天价赔偿案中的原告鲁宾逊曾参与1994年针对美国烟草公司的一起集体诉讼案。2000年,一个陪审团作出裁决,要求烟草公司对众多原告赔偿总额1450亿美元,创下当时美国集体诉讼案最高赔偿纪录。

2006年,佛罗里达州最高法院推翻这一裁决,理由是集体诉讼中的原告个体差别较大,抽烟原因各异,但允许这些原告以个人诉讼方式继续向烟草公司索偿。此后,集体诉讼案中的原告“化整为零”,仅在佛罗里达州就有数千起针对烟草公司的个人诉讼。佛州不少法院的陪审团先前已作出多项裁决,要求烟草公司向原告方赔偿数以千万计美元赔偿。

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